星期日 , 11 十二月 2016
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《纽约时报》2015年度十大好书

近日,美国《纽约时报》依照惯例,评选出过去一年间最不应当错过的10部新书,涵盖历史、文化、传记、政治等领域,当然也少不了题材各异的小说。它们不仅是美国社会阅读潮流的引领者,其中包含的丰富知识与人文关怀,也值得被全世界分享。

非虚构类

《世界和我之间》

多少年来,美国人在“种族”理念上建立起了一个隐形王国。有关“种族”的谎言几乎对所有人都有害,但受损最严重的始终是非洲裔美国人——时至21世纪,他们依然频繁地受到威胁、封杀,甚至比其他族裔更多地面临失去生命的危险。

美国黑人该怎样反思这段忧患史,使自己免于它带来的负担?本书便是作者写给他正值青春期儿子的一封旨在探讨上述问题的信。从大学校园到内战战场,从芝加哥到巴黎,从作者童年的家到新移民的客厅,科茨通过一系列有揭示性意义的经历,同儿子及读者一起分享他觉醒的历程,将个人叙述、重构历史、满含感情的新闻报道完美拼织在一起。

《世界和我之间》清楚地阐释过去,令人振奋地直面现在,并对未来进行了畅想。

(Between the World and Me),塔那西斯·科茨著

《我们中的一人:安德斯·布雷维克与挪威大屠杀》

2011年7月22日,安德斯·布雷维克在挪威首都奥斯陆市中心与郊外小岛导演了两起惨案,致70余人丧生。是什么让这个来自富人区的天才儿童变成了恐怖分子?

正如她在前一部畅销书《喀布尔书商》中所展现的那样,塞尔斯塔德很懂得惟妙惟肖地描绘压力下的众生相。她深入调查了布雷维克的少年时代,向读者展示了一个街舞和涂鸦的狂热爱好者是如何蜕变成右翼激进分子,接着给自己套上企业家的光环,最终化作宣称要从“多元文化论威胁”下“拯救挪威”的杀人不眨眼的狂徒。不仅如此,她还追溯了被布雷维克伤害的对象的人生历程,他们对改善国家的渴望,以及他们在那一天的不幸之旅。

(One of Us: The Story of Anders Breivik and the Massacre in Norway),阿斯尼·塞尔斯塔德著

《发明自然:亚历山大·冯·洪堡的新世界》

主人公洪堡(1769~1859)是无畏的探险家、科学家。在北美,他的名字仍然泽惠着4个县,13个城镇,一条河、几座公园、几处海湾。他不甘寂寞的人生充满冒险和发现——攀爬世界最高的火山,跨越炭疽热流行的荒原,将枯燥的资料改编为脍炙人口的畅销读本。

现在,安德里亚将这位男子汉和他的成就带回聚光灯下,重点再现了洪堡对世界上众多生命禁区的不懈探索,以及他对不同大陆的气候和植物进行观察的心得。此外,书中还谈到了他对人类活动将引起气候变化的预测,他对科研成果进行文学化描述的非凡能力,以及他跟西蒙·玻利瓦尔和托马斯·杰斐逊等历史名人的紧密关系。

(The Invention of Nature: Alexander von Humboldt’s New World),安德里亚·瓦尔夫著

《雄鹰》

本书注定会成为描写自然界的经典,它是关于一个女人训练一只苍鹰的故事,更是灵魂旅行的记录,是对作者战天斗地的人生经历无畏而诚实的描述。这是一本关于回忆、自然、国家的书,也是关于怎样尝试让死亡与生命、爱情互相和解的书。

与约翰·威兰的老虎相似,书中的雄鹰能够唤起我们对某种狂野之物的深切渴望。

(H Is for Hawk),海伦·麦克唐纳著

《棉花帝国:全球史》

棉花无处不在,以致于鲜有人意识到,了解它的历史是了解资本主义起源的关键。这本内容丰富、迷人的专著,描绘了欧洲的企业家和政治家是如何在相当短的时间内铸就制造业,将帝国主义扩张、奴隶劳动、机器和工人整合起来,进而改变了世界。

所谓棉花帝国,从一开始就是奴隶和种植园主、商人、政客、工人和工厂主之间长期斗争的支点,贝科特告诉人们:现代资本主义世界中的这些力量——包括巨量财富和扰人的不平等——将长期存在。本书巧妙地将棉花的故事织在一起,让我们看清世界是怎样形成的。

(Empire of Cotton: A Global History),斯文·贝科特著

 

虚构类

《迷路孩子的故事》(四),那不勒斯故事之《成熟,晚年》

这是有关两个意大利女人的令人眼花缭乱的传奇,她们是貌美而爱读书的埃琳娜和无比热情的莉拉,她们的友谊贯穿整个系列作品。在这一部中,两个女人都想奋力逃离她们长大的地方——它就如同一个由暴力和不可触犯的忌讳组成的囚牢。

埃琳娜婚后搬到了佛罗伦萨,在那里经营家庭,出版了一些很受欢迎的作品。但出于某种原因,她回到了那不勒斯。莉拉从来没有逃出那不勒斯,而是以一位成功企业家的形象示人,但她的成功使她更看重裙带关系、沙文主义乃至潜伏在她周围的暴力。

(The Story of the Lost Child: Book 4, The Neapolitan Novels:“Maturity, Old Age”),埃莲娜·弗兰特著   

《轮廓》

一个女人利用暑假前往希腊雅典讲授写作。不料刚到当地,她就成了一连串故事的听众,她遇到的人一个接一个地讲述各自的生活,坦陈他们的爱情、抱负、痛苦和焦虑。在雅典的闷热和嘈杂中,这许许多多不同的声音编织成了一幅人性的挂毯,从那上面,可以找到失落的体验、家庭生活的本质、营造亲密关系之艰难和创造性本身的神秘。

《轮廓》仔细审视了最难说起的事情,十分顺利地捕捉住人们的谈话,探究了人们讲故事的动机,质疑他们讲故事时是否是诚实无私的。本书还揭露了文学创作最深层次的冲动,堪称卡斯克最出色的作品,也是近几年来最令人吃惊、最精彩、最新颖的小说之一。

(Outline),雷切尔·卡斯克著

《售罄》

主人公由一名单身父亲抚养,他的童年被当成种族主义心理的研究对象。他从小就受到引导,认为父亲的工作可以写成一本回忆录,从而解决家庭的经济窘境。然而,当父亲在枪战中死去后,他才意识到,永远不会有这样的回忆录了,有的只是葬礼的支出账单。

“我将在我长大的卧室里去世,去世前,抬头看着泥巴房顶上自从1968年大地震就留下来的裂缝。”《售罄》刻画了一位自我发挥到极致的喜剧天才。它还挑战了美国宪法、城市生活、民权运动、父子关系乃至种族平等的神圣原则。

(The Sellout),保罗·比蒂著

《门》

故事发生在二战后的布达佩斯。全书用写实风格讲述了作者的化身与住在她家楼下的小妇人的关系:那个小妇人起先是她的门卫,最终却主宰了她的生活。这是一段爱恨交织的关系,包含了许多令人困惑的细节,还因为不同的信仰而生发出内疚和道歉。全篇最后的一些场景,则让人们怀疑叙述者不只为她自己道歉,也在为她的国家道歉。

这也是一部讲述动物在人类生活中的重要作用的小说。那条名为“薇奥拉”的狗对两个女人都有着特殊意义。对动物行为的细致而深刻的观察,同样是本书突出的亮点。

(The Door),玛格达·萨博著

《清洁女工手记:故事选》

过去50年间,作者被唤作“美国文坛藏得最紧的秘密”。这本小说集让她浮出水面。

伯林将读者请进流动的生命体验里,和主人公们一同经历美好、痛苦、欢笑和优雅的意外时刻。在墨西哥、智利和美国西南部,在自助洗衣店、医院和酒吧,她用不可抗拒的声音讲述着日常生活中的奇迹。她的故事闪耀着活力和智慧,没有谁能将笔触伸展得比她更远。

(A Manual for Cleaning Women: Selected Stories),露西娅·伯林著

延伸阅读:http://xkreading.com/751.html

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