星期五 , 9 十二月 2016
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孙重人:寂静,春天里的呐喊——评蕾切尔·卡森《寂静的春天》

近日,有关环境保护的话题被大众热议。让我想起并重温起了蕾切尔•卡森《寂静的春天》这部书。1962年,美国作家蕾切尔•卡森出版《寂静的春天》,同样引发了那个时代美国人的激烈争议。《寂静的春天》一书切入点在农药被滥用,反映的却是环境保护这个大课题。1979年,科学出版社在中国率先引进并出版《寂静的春天》,足以说明当时中国政府对环保问题的重视程度。时过境迁,环境保护问题再次在中国的民众中引发热议,时间已经过去了五十年。

 

蕾切尔•卡森,1907年出生于美国宾夕法尼亚的斯普林代尔小镇,职业是海洋生物学家。当年,她对环保问题的关注,源于一封读者来信。一位伊利诺伊州的妇女在信中说,她们村几年前鸟儿很多。冬天,北美红雀、山雀、绵手鸟和五十雀等川流不息地飞过;夏天,红雀和山雀又带着小鸟飞回来。自从树上喷散滴滴涕农药后,再也见不到鸟了。

 

面对“寂静的春天”,蕾切尔•卡森凭借一己之力,发出了一位充满责任心的环保工作者最强音。

 

蕾切尔•卡森在《寂静的春天》一书中,详细表述了环境保护的重要性。她通过环境理论及自己多年从事科研的大量数据,揭示了工业生产、日常生活排放的大量污水、烟雾以及化学有毒物对环境和人类生存造成的巨大危害,尤其当时广泛使用的农药。该书出版后,因为话题敏感——农药危害人类环境的预言,触及了许多人的切身利益,立刻成为那个时代一部争议激烈的书。卡森本人也不断遭到攻击与嘲弄。这些人或群体中,有相关农药企业,也有那个时代的科学家,甚至一些媒体。他们中,有些人是为了维持企业既得的巨额利润,更多的人还是对农药对环境危害的严重性认识不足。但这些攻击与嘲弄是无情的,致命的。人们说卡森“歇斯底里,是极端主义者”,将她藐视为“自然的女祭司”。面对这些人身攻击,卡森克制、容忍。但理论上的指责更致命,当时的一种观点认为:“此争论赖以支撑的症结问题是,卡森坚持认为自然平衡是人类生存的主要力量;而当代化学家、生物学家和科学家坚信人类正牢牢地控制着大自然。” 此时的卡森是孤独的,但她很顽强,并善于倾听。为了确保自己的调查和论证真实、正确,她对自己书中的每一次调查、每一个观点以及写作的每一个段落都认真地逐一复查核对,反复推敲,用无可辩驳的立论证明自己。后来的研究表明,卡森的警告“有不及而无过之” 。她告诉世界:“人们恰恰很难辨认自己创造出来的魔鬼。”她说,“‘控制自然’这个词是一个妄自尊大的想象产物。”

 

我们知道,环境对地球、对人类产生的影响是多方面的——空气、土壤、河流、海洋、生物以及人类赖以生存的食品,等等。经过工业革命后,美国经济得以迅猛发展,同样,化学工业也不例外。蕾切尔•卡森的研究侧重于化学药物——农药的使用,最普遍的便是杀虫剂。

 

在书中,卡森经过调研与考察,列举了很多危害性极大的杀虫剂。这些杀虫剂对环境的影响触目惊心。砷,是一种高毒性无机物质,是美国多种除草剂、杀虫剂中广泛使用的基本成分。砷元素源于煤烟,其中的芳香烃被确定为基本致癌物质。当时,在美国南方,含砷喷雾剂广泛使用于产棉区,主要用途是消杀棉虫。但它的使用波及其他生物的生存,包括长期使用砷粉剂的农民。砷粉剂,散落在农场,污染溪水,毒害蜜蜂、奶牛等生物,对人的危害,主要表现为慢性砷中毒。最严重的后果,砷几乎使当年美国南方的养蜂业全军覆灭;烷基和有机磷酸盐杀虫剂,世界上最毒的药物之一。有机磷杀虫剂以一种奇特的方式对生物起作用,通过人体内的酶破坏神经系统。还有,当时在亚拉巴马州田纳西河的十五条支流里,由于来自田野的水使用了毒杀芬,致使河里的鱼全部死亡,而科罗拉多州一家制造工厂排出的有

 

毒化学药物,通过地下河流向农田,毒化了井水,使人和牲畜病倒,庄稼毁坏;在伊利诺伊州,一种被称为狄氏剂的杀虫剂,毒性为滴滴涕的五十倍,使用它后,褐色长尾鸫鸟、燕八哥、野百灵鸟和白头翁等鸟类基本上被消灭,知更鸟“几乎灭绝”。大量事件表明,这些“化学武器”,不仅杀死了昆虫,而且杀死了它们的主要天敌——鸟类。

 

此类现象,不胜枚举,占了《寂静的春天》一书很大篇幅。最终,蕾切尔•卡森还是得到了社会的回应,《寂静的春天》出版后,销售迅速突破50万册。美国哥伦比亚广播公司为此专门制作节目,利用电视网进行宣传。她也多次在公众场合进行演讲、解说,甚至在美国国会与资本财团公开辩论。为此,时任总统肯尼迪专门指派工作组展开调查。最终,在政府层面,调查报告确认了关于杀虫剂潜在危害的警告。蕾切尔•卡森所唤起的意识和关怀,催生了1970年美国环境保护署的设立。蕾切尔•卡森告诉我们,杀虫剂的滥用与我们基本的价值观相违背——最坏的情况是制造出“死亡的河流”;最好的情况是引起缓慢的危害。卡森发出的警告是否能收到预期的效果,当时她并不确定。的确,在《寂静的春天》出版多年之后,世界各国的法律、法规和政策系统并没有引起足够的反应。在与巨大的经济利益博弈的过程中,环境保护最终还是多处失守。但卡森的勇气和远见卓识,使她“远远超出了她挑战的那些强大而又高额盈利的工业界的初衷。”蕾切尔•卡森坚信:“这些战斗将最终取得胜利,并将理智和常识还给我们,使我们与身边的世界和谐相处。”

 

 

《寂静的春天》产生了巨大的影响力。作为先驱者,蕾切尔•卡森对环境爱护的极大热情,唤醒了数以万计民众的觉悟并追随她,包括像美国前副总统阿尔•戈尔这样的一批政治家。而一些企业家也开始慢慢认同她的观点,开始重视环保问题。戈尔评价《寂静的春天》时说:“蕾切尔•卡森这部里程碑式的著作已无可辩驳地证明,一种思想的力量远比政治家的力量更强大。……《寂静的春天》犹如旷野中的一声呐喊,以它深切的感受、全面的研究和雄辩的论点改变了历史的进程。” 到了克林顿总统时期,美国针对环境保护问题,制定了“更严的标准;减少使用;广泛推行可替代性生物制剂”原则。

 

目前,在美国,生物控制学,昆虫“雄性绝育”技术,细菌杀虫剂,微生物杀虫剂和寄生性昆虫等技术被推广并应用。一本书,改变了世界。美国人甚至将《寂静的春天》的影响与《汤姆叔叔的小屋》相比,说这是两本改变了美国社会的罕有书籍。

 

1992年,一个由杰出美国人组成的小组推选《寂静的春天》为近五十年来最具影响力的书。

 

今天,作为中国读者的我们,也应带着敬意阅读它。


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3 评论

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