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《经济学人》推出2015年度书单

12月5日,《经济学人》推出了“2015年度好书”。这份长长的书单涵盖种类丰富,从时政、经济、科技到历史、文学皆有涉足。令读者意外的是,今年,这张《经济学人》长长的年度书单里居然没有一本书跟中国有关,而在过去一年里,中国事务报道是这本杂志关注的重点。

政治和时事类

 

《经济学人》推出2015年度书单

《远近邻居:苏联情报的新历史》(Near and Distant Neighbours: A New History of Soviet Intelligence),乔纳森·哈斯拉姆(Jonathan Haslam)著

这本书详细评价了苏联如何处理1917年共产主义革命至冷战结束期间的卧底行动,书中最扣人心弦的内容莫过于斯大林发动的政治大清洗。作者乔纳森·哈斯拉姆是剑桥大学国际关系史教授和剑桥圣体学院历史学研究员。

《我们的孩子:危机中的美国梦》(Our Kids: The American Dream in Crisis),罗伯特·普特南(Robert Putnam)著

今天的美国最重要的差异不是种族差异,而是阶级差异,而这一差异体现得最明显的地方是家里。在这本颇有思想深度和说服力的著作中,前哈佛肯尼迪政治学院院长罗伯特·普特南分析了富人和穷人养育孩子方面日益增长的差异和鸿沟,证明家庭破裂对孩子有举足轻重的影响。

《朝鲜机密》(North Korea Confidential),丹尼尔·图德(Daniel Tudor)和詹姆斯·皮尔森(James Pearson)著

两位知识渊博的记者采用俯视的角度观察朝鲜人的日常生活,梳理了1990年代的饥荒如何促使普通朝鲜人的态度、治理和生活发生意想不到的改变。

《贫民窟:杀人传染病调查》(Ghettoside: Investigating a Homicide Epidemic),吉尔·里奥维(Jill Leovy)著

目前,城市边缘的黑人仍然以惊人的速度死去,尽管总体而言美国的谋杀率已经下降了。这一对洛杉矶某社区的调查研究有助于改变人们对美国警察的认知方式。

《曾在一个伟大的城市:底特律的故事》(Once in a Great City: A Detroit Story),大卫·玛兰妮斯(David Maraniss)著

玛兰妮斯是美国最优秀的非小说作家之一,普利策奖得主。作为一个在底特律出生和生活过的人,他生动并精心研究了这一曾被誉为“美国机舱”的伟大城市的衰落史。

历史类

 

 

《经济学人》推出2015年度书单

《长崎:核战之后的生活》(Nagasaki: Life after Nuclear War),苏珊·索瑟德(Susan Southard)著

该书描写了5个青少年核爆幸存者:他们如何从核爆中幸存下来?他们又为这场可怕的灾难付出了怎样的代价?

《滑铁卢:四天历史,三支军队和三场战役》(Waterloo: The History of Four Days, Three Armies and Three Battles),伯纳德·康韦尔(Bernard Cornwell)著

这本书讲述200年前著名的滑铁卢战役,用词简洁,描述清晰有力,作者康韦尔对战争中的男人和他们行动的动机有着深刻的理解。该书证明,康韦尔的非小说作品如小说一样优秀。

《奥斯曼帝国的衰落:伟大的中东战争》(The Fall of the Ottomans: The Great War in the Middle East),尤金·罗根(Eugene Rogan)著

牛津大学中东中心主任、历史学家尤金·罗根讲述了一战如何摧毁一个多民族的穆斯林帝国。

《黑土:大屠杀是历史和警示》(Black Earth: The Holocaust as History and Warning),蒂莫西·斯奈德(Timothy Snyde)著

耶鲁大学历史学家蒂莫西·斯奈德详细研究了二战中哪里的犹太人最危险。在法国和意大利,四分之三的犹太人幸存了。在遭受苏联和纳粹“双重占领”的东部地区,90%的犹太人死亡。

《元老院与罗马人民:古代罗马历史》(SPQR: A History of Ancient Rome),玛莉·贝尔德(Mary Beard)著

这是一部由英国最富盛名的古代罗马历史学家编写而成的精彩全新的编年史。作者认为统治罗马的关键在于将公民权赋予大众。

 

 

《经济学人》推出2015年度书单

《棉花帝国:一部全球史》(Empire of Cotton: A Global History),斯温·贝克特(Sven Beckert)著

斯文·贝克特通过关注棉花这个到1900年成为世界上最重要的手工产业的生产部门,向读者提供了一个很好的900多年全球化的发展史。

如果说18世纪的专属大宗商品是糖、20世纪的是石油,那么棉花绝对是19世纪最重要的商品了。在这次彻底的、充满野心又令人不安的调查中,贝克特带着我们回到了这个全球化产业的每一个阶段,而这个产业依赖于数以百万计的奴隶、佃农和工厂工人,通过他们在悲惨境况中的工作得以有所产出。贝克特告诉我们,棉花的工业化充满了暴力,而这个故事也就是现代世界发展的故事。他在报道中称,即使在今天,一个永远在寻找更廉价劳动力的产业也依然还在进行“大型竞次”。

《眼睛听到的:踢踏舞的历史》(What the Eye Hears: A History of Tap Dancing),布莱恩·赛博特(Brian Seibert)著

本书向读者展示了踢踏舞是怎样在有明显的种族主义论调的情形下娱乐大众的。《纽约时报》的舞蹈评论家称其为一部迷人的,满足读者一切了解愿望的关于美国最伟大的发明创造之一的作品。

《走向火焰:欧洲,战争和沙俄的终结》(Towards the Flame: Empire, War and the End of Tsarist Russia),多米尼克·利芬(Dominic Lieven)著

本书讲述了俄国是怎样走向战争的。这位著名的英国学者为我们描写了这一过程中扣人心弦的、尖锐的情节和在某些方面对欧洲历史产生革命性的贡献。

人物传记和回忆录

《理想主义者基辛格:1923-1968》(Kissinger: The Idealist, 1923-1968),尼尔·弗格森(Niall Ferguson)著

第一本权威发行的由两部分组成的人物传记,记录基辛格——这位影响美国外交政治20余年,至今仍然左右着国家的意见想法,影响力无人可及的传奇人物。

 

 

《经济学人》推出2015年度书单

《空中飞行》(kyfaring: A Journey with a Pilot),马克·凡霍纳克(Mark Vanhoenacker)著

一本具有很高可读性理由的书,意料之外的感人,作为航空公司飞行员的作者用文字告诉读者飞行的意义究竟是什么。书中以一种浪漫的视角为读者揭开了飞行神秘的面纱。拥有简洁明了的章节标题诸如“上升”、“空气”、“水”和“夜晚”,马克希望通过这本书来提醒人们,包括他自己,飞行的美妙之处。

正如他在书中写到的那样:“我们会将每天都做的事情看得稀松平常。无论乘客还是飞行员,飞久了都会忘记飞行的魅力”。安东尼·德-圣-埃克苏佩里(《小王子》作者)又复活了。

《泰德·休斯:未经授权的生活》(Ted Hughes: The Unauthorised Life),乔纳森·贝特(Jonathan Bate)著

很多作家已经发现写泰德·休斯的文学作品而不涉及他的生活是很困难的。5年的创作中,这部人物传记最初记录有关休斯生活的内容是已被授权的,直到作者与休斯的遗孀卡罗尔在关于包含多少个人细节的问题上发生争执后,后者退出合作,写作的内容因此变成了未经授权的人物故事。

《发明自然:亚历山大·冯·洪堡的新世界》(The Invention of Nature: Alexander von Humboldt’s New World),安德里亚·瓦尔夫(Andrea Wulf)著

亚历山大·冯·洪堡是19世纪最杰出的科学家之一,声名仅次于拿破仑,但在家乡德国以外,他的声誉已经渐渐淡去。瓦尔夫生动地、令人印象深刻地研究了洪堡的旅行和探索,恢复了我们对他的重视和欣赏,并提醒我们关注这位科学家具有持续影响力的重要洞见:地球是一个单一的、内在相互关联的有机体,而人类自己的破坏行为足以令它受到灾难性的损害。

经济类

《国家的公共财富:为何管理公共资产可以促进或阻滞经济增长》(The Public Wealth of Nations: How Management of Public Assets Can Boost or Bust Economic Growth),戴格· 德特尔、斯提芬(Dag Detter and Stefan F?lster)著

从公司税到林业税,政府攫取数千亿美金的资产,但是这些资产往往没有被好好管理。本书中两位投资专家解释了如何通过把国有资产放入独立的控股公司从而防止政治干涉并提高资产管理效率。专业的管理者会像管理私产一样从国有资产上充分榨取收益。

《别人的钱:真正的金融生意》(Other People’s Money: The Real Business of Finance),约翰·凯(John Kay)著

如果世界是想要避免银行崩溃,或者至少是限制他们可能造成的经济影响,那么人们需要认真思考下金融到底是干什么的。此书很好地解释了这个问题。

《关于不平等:我们可以做什么》(Inequality: What Can Be Done?),安东尼·阿特金森(Anthony Atkinson)著

《经济学人》评价这是一本值得好好咀嚼的书。由于其立场鲜明地支持有力的政府干涉,尽管它细致地分析了有关的政治讨论,却成功避免了乏味的说教。

《作弊:行为金融学的诞生》(Misbehaving: The Making of Behavioural Economics),理查德·塞勒(Richard Thaler)著

为什么人们不按照经济模型预测的那样去行动呢?通过回顾行为金融学(这门曾经晦涩难懂的心理学和经济学交叉学科)的创始人的辉煌思想文化史,作者找到了此问题的答案。

《经济学规律:这门沉闷科学里的真理和谬论》(Economics Rules: The Rights and Wrongs of the Dismal Science),丹尼·洛迪克(Dani Rodrik)著

经济学家还需要去解释许多问题。丹尼·洛迪克保证这些问题已经超出了这些无助的经济学家的能力范畴,顺带打击了一些同行们的痴心妄想。

《马西姆斯竞赛场:奥利匹克运动会和世界杯背后的经济学博弈》(ircus Maximus: The Economic Gamble Behind Hosting the Olympics and the World Cup),辛伯利斯特(Andrew Zimbalist)著

任何一个考虑举办国际体育盛会的国家都需要先看看这本书,了解一下国际奥委会和国际足联想要推销给他们的实际上是一个多么不划算的生意。德国汉堡市刚刚投票反对参加2024年奥运会举办地的竞选,这是个聪明的选择。

文化,社会和旅行

《性格形成的必由之路》(The Road to Character),大卫·布鲁克斯(David Brooks)著

这本书的作者是一个纽约时报专栏作家,他认为人们为自己考虑太多了。作为此问题的深入思考者,他提出自认为“脸书一代”的年轻人不应继续自恋,而要变得体贴他人;只有这样,他们才会变得更开心。

《未完成的生意:双职工家庭》(Unfinished Business: Women Men Work Family),安妮-玛丽·斯劳特(Anne-Marie Slaughter)著

作者曾是一个国际关系专家,她选择放弃高强度的政府工作,以此获得更多时间陪伴她的两个处于青春期的儿子。她在此书中讲解了为什么社会组织形式需要彻底变革,才能够使得平衡工作和生活成为现实。此文的论述充满理性光辉、思辨清晰且富有感召力,超越了雪莉·桑德伯格。

《我和这个世界之间》(Between the World and Me),塔那西斯·科茨(Ta-Nehisi Coates)著

出于致敬詹姆斯·鲍德温(James Baldwin)的《下一次将是烈火》,一位父亲写了一封信给他青春期的儿子,警告他作为一个黑人在成长中可能遇到的阻碍。本年度探讨美国种族关系的著作中,此书备受热议。

《舒伯特的冬之旅:关于一种迷恋的精神剖析》(Schubert’s Winter Journey: An Anatomy of an Obsession),伊恩 · 波斯特里奇(Ian Bostridge)著

身为英国的顶尖男高音歌唱家之一,伊恩 · 波斯特里奇已经成功演绎舒伯特的声乐套曲《冬之旅》超过100次。他通晓这个作品的全部幽微之处,因此他的书无论对于《冬之旅》的旧粉还是新欢来说,都提供了许多鲜活的洞见。

《撕扯:脱毛史》(Plucked: A History of Hair Removal),丽贝卡(Rebecca Herzig)著

大部分地球上的哺乳动物都有茂盛的毛发。其中,只有一种动物希望摆脱它们。此文认真研究了脱毛的原因,解释了为什么人们试着用翻盖式剃须刀、激光、碱液脱毛剂、镊子、蜡、穿线甚至电解法来试图使自己摆脱毛发。这是一种自我进化还是自我抑制?

《天谴:一个人和里约之战》(Nemesis: One Man and the Battle for Rio),格兰尼(Misha Glenny)著

本文讲述了人称贫民窟之王的Antonio Francisco Bonfim Lopes,当年在他女儿被诊断出罕见病因此需要钱时,因为怎样的际遇最终成为了一名毒贩子,又是怎样步步为营最终成功接管整个巴西棚户区的故事。

科学技术类

《超级预测:预言的科学和艺术》(Superforecasting: The Art and Science of Prediction),菲利浦·泰洛克(Philip Tetlock)、丹·贾德纳(Dan Gardner)著

一个关于古星象占卜学的科学分析显示,预言是一种天赋;幸运的是,这种天赋是可以后天习得的。你需要对各类信息胃口极好,需要愿意在每次获得新数据后重新审视你的预言,需要有能力把这个世界上五花八门的信源联系起来,合成出你想要的内容。

《神经内分泌:自闭症的传说和神经多样性运动的未来》(Neurotribes: The Legacy of Autism and the Future of Neurodiversity),史蒂夫·希尔伯曼(Steve Silberman)著

此书讲述了关于自闭症的研究话题,在当年那拨谋求晋升的纳粹心理学家们相互竞争时是怎样被炒热的,并最终广泛引起关注。此外,此书中关于20世纪自闭症儿童是如何被治疗的描述实在是令人震惊。此书是2015年非虚构文学塞缪尔·约翰逊奖的获得者。

《关键问题:为什么生命是现在的这个样子?》(The Vital Question: Why Is Life the Way It Is? ),尼克(Nick Lane)著

作者是英国伦敦大学的生物学家,也是一个文章发人深省的英国科学家,他在此文中做了一次富有说服力的尝试,试图回答一些生物学中最本源的问题。关于生命是如何进化到目前的状态,他提出了一种新的理论。

《人类不需遵循:人工智能时代劳动致富指南》(Humans Need Not Apply: A Guide to Wealth and Work in the Age of Artificial Intelligence),杰瑞·卡普兰(Jerry Kaplan)著

本书引人入胜、思维深刻且行文流畅,作者是来自硅谷的创业者,同时也是人工智能专家,他阐述了现代人工智能、模幂算法和机器人是如何威胁到人类的工作并且加剧了人类间的财富不平等。

《身处四维空间中应该干什么》(Things to Make and Do in the Fourth Dimension),麦特·帕克(Matt Parker)著

此书被官方描述为“一段带领读者经历种种小概率事件的疯狂冒险”。这是一本不寻常的,有深度却也通俗易懂的流行数学书,作家是伦敦皇家学会会员,他的副业是单口相声。

《七节物理学简课》(Seven Brief Lessons on Physics),卡洛·洛华利(Carlo Rovelli)著

此书是由意大利理论物理学家提纯出的令人惊异且充满想象力的本世纪科学荟萃。两位译者西蒙(Simon Carnell)和艾瑞卡(Erica Segre),一个诗人和一个作家,在合作翻译中成功保存了原著既抒情又简朴的散文韵律。

《新的荒野:为什么生物入侵会是大自然的救赎》(The New Wild: Why Invasive Species Will Be Nature’s Salvation),佛瑞德·皮尔斯(Fred Pearce)著

此文对生物入侵不同环境的影响做了深入研究和详细分析,最终推翻了各种为了赶走入侵物种、保护一个想象中的完美旧世界而编造的伪科学。

《人类的探险》(Adventures in Human Being),加文·弗朗西斯(Gavin Francis)著

我们和自己的身体朝夕相处,但我们却对它很不了解。在这本书中,苏格兰医生加文·弗朗西斯引导读者开启了一次探知自己身体的旅程:从头到脚,从里到外。

 

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《时间中的螺旋: 打开贝壳中的秘密》(Spirals in Time: The Secret Life and Curious Afterlife of Seashells),海伦·斯盖尔(Helen Scales)著

由海洋生物学家转职作家的海伦通过描绘贝壳中的“存在”,在书中呈现了一个激昂且令人信服的论点——软体动物多样化、数量多。从这类动物身上,人类可以获得很多启发。

《如何看待电子游戏》(How to Talk about Videogames),伊恩·博格斯特(Ian Bogost)著

有人说电子游戏是21世纪最伟大的运动,无论在艺术还是娱乐上都抵达巅峰,亦有人指责电子游戏使人盲目。而这位电子游戏设计师兼研究互动游戏的教授对电子游戏的意义做出一番深刻的评论。

小说类

《七次谋杀简史》(A Brief History of Seven Killings),马龙·詹姆斯(Marlon James)著

小说围绕着牙买加“雷鬼”音乐家鲍勃·马利(Bob Marley)的遇袭展开。通过“七次谋杀”,牙买加从1970年代早期到1990年代早期这三十年的历史画卷跃然纸上。《经济学人》形容这部小说是暴力血腥的、耸人听闻的、语言粗俗的、充满讽刺的,但也是美丽的。就在今年,马龙·詹姆斯凭借这部小说以压倒性优势摘取英语小说界最重要的布克奖。他也是第一个获此大奖的牙买加作家。

《渔夫》(The Fishermen),基戈泽·奥比奥马(Chigozie Obioma)著

《渔夫》主要讲述了四个尼日利亚兄弟的故事。他们逃学、违背在圣河钓鱼的禁令。结果在钓鱼时,他们遇到一个预言家。这个预言家说兄弟中一人会死在另一个兄弟手中。结果兄弟四人失去信任。《纽约时报》将基戈泽·奥比奥马誉为齐诺瓦·阿切比的继承人。《经济学人》也认为这个不到30岁的年轻作家非常值得期待。

《下面的西王母》(Seiobo There Below),拉斯洛·卡撒兹纳霍凯(Laszlo Krasznahorkai)著

小说讲述的是日本女神西王母重回地球的故事。卡撒兹纳霍凯的某翻译作者曾以“火山熔岩”、“暗河涌动”来形容他的文字。《经济学人》称卡撒兹纳霍凯今年获得曼布克国际奖可谓实至名归。

《臣服》(Submission),米歇尔·维勒贝克(Michel Houellebecq)著

《查理周刊》巴黎总部遇袭那一天,法国“争议作家”米歇尔·维勒贝克的新作《臣服》上市。小说描绘了维勒贝克想象中的2022年的法国,一个被穆斯林统治的国家:一个虚构的穆斯林政党的代表本·阿贝赢得选举,成为了法国总统。紧接着,女人们上街要戴面纱,学生们上课必修伊斯兰教课程。有人说这部小说暗含着法国深处隐秘的恐惧。

《经济学人》推出2015年度书单

《小生命》(A Little Life),汉雅·柳原(Hanya Yanagihara)著

表面上,这是四个身无分文的大学毕业生想在纽约立足的故事。而在小说深处,这确实一个有关儿童受虐的故事。在字里行间,善与恶、爱与恨、希望与绝望彼此交织。

An Account of the Decline of the Great Auk, According to One Who Saw It,杰西·格林格拉斯(Jessie Greengrass)著

该作由几篇短篇故事集合而成,作者杰西是剑桥大学的哲学系毕业生。《经济学人》评价其写作风格充满克制、非常正式。“最普通的,往往最强大。”

《经济学人》推出2015年度书单

《迷失孩子的故事》(The Story of the Lost Child)

这是那不勒斯小说四部曲的第四册,围绕着20世纪中期的女性主义和女性友谊展开。(编译/ 罗昕 邢春燕 黄成尧 杨文佳)

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