星期一 , 5 十二月 2016
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了解明史需要读的10本书

俺上学时读的是明史专业,工作后又干上编辑这一行,不时有朋友问我:“我想了解明朝的历史,有什么书可以读?”当时就零散推荐了几本,在这里,集中推荐一批有关明朝历史的图书。 

按难易程度,分列三等。主要书目有10种,在我看来,这些都是代表性的,较好的,基本可以满足各类豆友的需求。菜鸟级为通俗好读的作品,大虾级为引人深思之作,当然不排除也有通俗好读的神品,大仙级为基本史料,可能一般读者不会去碰,但要了解明史,可继续深入的作品。 

辅助书目列一些也比较重要或比较时兴的书,但在我看来,不是代表性的作品。 

在某种意义上说,你了解了明朝,你就理解了中国。 

一,菜鸟级: 

1,《朱元璋传》人民出版社 

吴晗著,这是明史研究开创性人物吴晗的代表作。人民社本还是繁体字,大家看起来可能吃力一些,好像百花文艺社有简体字本。 

明朝是朱元璋一手建立,他制定的一些政策和方针对明朝后来的历史影响非常大。甚至可以说,他治国的一些理念至今都有影响。了解明朝,此书不可不看。 

(吴晗还有《明史简述》,比较薄的一册,是演讲稿成书,很容易读,对明朝的大致轮廓和特色介绍得比较通俗,值得一观。) 

2,《细说明朝》上海人民出版社 

台湾史学家黎东方著,上海人民社本。民国时期,黎东方在大后方讲三国,据说是万人空巷,跟现在易中天品三国,有得一比。 

黎著特色是一节一节讲明代人物和事件,很细,不时也有新的发现,带有演讲的口语色彩。值得收藏。 

(上海人民社以黎著为基础,推出了整套中国史“细说系列”,都不错。) 

3,《正说明朝十六帝》中华书局 

中国社科院明史研究室年轻学者许文继和陈时龙合著。此书以《正说清朝十二帝》的姊妹篇推出,细致描绘了明朝十六个皇帝的一生,对他们的性情、事功都有所发明。从书中,我们可以看到,宣宗的隐忧,英宗的仁慈,景帝的功绩,武宗的多情,万历的有为……这些都与我们往常的印象有所不同。 

易中天在百家讲坛开讲之前,注意到正说历史系列,曾写过一篇书评。我联系他,他表示,《正说明朝十六帝》比《正说清朝十二帝》要写得好。我想原因不难解释,因为这本书是一气呵成,自然流畅,而《十二帝》是从讲稿综合编辑而成。 

欲了解明朝各个特性不同的皇帝以及他们所处的时代,《正说明朝十六帝》不可不读。

4,《明朝那些事儿》•朱元璋卷 中国友谊出版公司 

当年明月著。今年3月天涯网站贴出这个系列时,我就读了一些,感觉写得很灵动,有气势。后来又闹起了纠纷,直到出书,整个过程俨然水到渠成,不能不叹服草根历史的崛起之迅速。对于菜鸟级来说,这是一本最好读的明史。不过,由于作者的知识背景以及网络写作的风格,这本书有些轻飘,还当辅以其他厚重些的读物,才可以修炼晋级:) 

(记得以前我读过一本《骇版战国》,风格类似当年明月,很好读,当然也很飘,生不逢时,没在网络引起更大反响,所以只发了1万册。《明朝那些事儿》虽然火,但距离PK易中天,还是很远。) 

(另有《毛佩琦细解明朝十七帝》和《帝国政界往事•明王朝纪事》两书亦可参读。前书是毛佩琦著,在趣味性上要比当年明月差一些。后书为《帝国政界往事》宋朝卷作者李亚平所著。但这本书作为宋朝卷的后续,明显在结构和文气上远逊于宋朝卷。不可思议的是,依然有很多文化名人推崇这本明朝卷。我的感觉是,这本书没有脱离吴晗《朱元璋传》早期版本《明太祖》的认知水平,借骂朱元璋骂专制而已,不足以尽显朱元璋之本来面目。) 

二,大虾级 

5,《万历十五年》中华书局,三联书店 

黄仁宇著。这本书81年在美国、82年在中国问世,自此数十年风行不衰,得益于它发人深思的史观和别具一格的叙述。作者经历跨时代、跨国家的冲突动荡,阅世经验丰富,对明史研究虽然半路出家,但自成体系,书人两得,造就这一难得的神品。如果要推荐读明史的惟一一本书,我就推荐这一本。 

推荐这本书的人太多了,他们的身份各色各样,有作家,艺术家,企业家,心理学家……我觉得,每一个人都能读出自己的味道。而且,我想,这本书对了解自秦始皇以后的整个中国历史都有非常大的益处。 

多说一句,这本书对中国历史写作来说,是确立了一个榜样。往后的吴思,李亚平,易中天,等等诸人,无一不坦言受到此书的影响。

6,《十六世纪明代中国之财政与税收》三联书店 

黄仁宇著,剖析明代财政制度与税收特色的专著。读起来要费点神,但读进去了,绝对收获非凡。这本书是黄仁宇大历史观的奠基石,从税收角度解释中国王朝统治的特色。 

7,《潜规则——中国历史中的真实游戏》云南人民出版社 

吴思著。本书不是纯粹讲明史,其中大多篇章是借明史剖析中国传统社会。这本书里以利益为衡量,提出“潜规则”现象。吴思声称黄仁宇讲历史是水只烧到了99度,没到沸点,而潜规则是更进一步,烧开了。其实,黄仁宇是从文化角度来处理明代社会特质的,比如提出明代弊端在于以道德代替法律。吴思只不过更实用一步,进行利益考量,所以要算命价,更提出血酬概念,不好过誉。相比而言,黄仁宇的研究更值得深思,提出了弊端所在,但又不忘给人以借鉴(在《万历十五年和我的大历史观》里,黄仁宇完整解说自己的史观及其参考价值)。 

当然,《潜规则》这本书还是值得推荐。 

8,《南明史》中国青年出版社 

北师大教授顾诚著。这本大书我在上大学时读到,自此进一步培养了对明史的兴趣。此书不同于一般东引西列的著作,而是在构建明亡清起这一大变局的双方较量过程中,不时根据考证,提出坚实的看法,比如对郑成功抗清真实目的的解读,使人认识到郑成功被誉为抗清英雄完全是一个误会。前一段时间,电视台在播赵文卓演的《郑成功》,郑成功复台,“可爱”的清朝皇帝下令沿海清兵,不要如往常一样攻击郑部,因为郑成功这次是替大清收复台湾去的。这让我不禁哑然失笑:政治又一次强奸了艺术! 

我知道,对南明史感兴趣的朋友应该不少,故此郑重推荐这本厚实严谨的《南明史》。 

三,大仙级 

9,《明史纪事本末》中华书局 

将明朝历史分成一些首尾完整的事件进行记叙,便于简明了解历史。 

10,《明史》中华书局 

张廷玉等修。《明史》是二十四史中前四史之后较好的一种。价值自不待言,但要研读,需要时间和耐心。但《明史》记载不全可信。很多问题都需要参照其他资料进行解读,明史学者在这方面也有很多研究。具体书目就不在这介绍了。呵呵。 
(中华书局另出有《元明史料笔记丛刊》,收录《水东日记》《万历野获编》《草木子》《今言》等明人笔记,属野史性质,也有史料参考价值。有兴趣的朋友不妨一读。) 

西丰 2006-12-20 

加两本: 

明史讲义,孟森著。 

1644:帝国的疼痛,聂作平 著。

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