星期日 , 11 十二月 2016
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改变世界历史进程的16部经典书籍

历史上所有的那些暴君和独裁者,在当政之日无不把能否有效地镇压和禁锢人类思想,看作关系其统治兴亡成败的最大之事。所以为了这个目的,他们往往发起禁书和焚书的运动,并且株连祸结于作者。另一方面,他们也常常著书以作为控制人类思想的工具——例如希特勒的《我的奋斗》。这些专制魔王对书籍中埋藏着潜在的巨大能量这一事实,倒似乎比普通人具有更清醒的认识。《改变世界的书》(Books that Changed the World)出版于1956年,作者是美国学者罗伯特·唐斯。在这本书中,作者从浩瀚的人类书海中,选择了从文艺复兴到二十世纪中叶出版的十六本自然科学与社会科学名著,对每一书籍作者的生平、书籍的历史文化背景、著书经过及内容概要,以及出版后的反响、对人类历史的影响等,都作了深入浅出的评述。此书出版后,已重印多次,是国外读书界的畅销书之一。

罗伯特·唐斯,美国前全国图书馆协会主席,伊利诺大学图书馆馆长。

社会科学:

1、The Prince《君主论》

(意)马基雅维利

该书论述了君主应该怎样进行统治和维持,认为军队是一切国家的主要基础,君主要拥有自己的军队,并应靠残暴和讹诈取胜。认为君王在统治之时要以实力原则,不择手段去实现自己的目的,同时要效法狐狸与狮子,有狐狸的狡猾,狮子的勇猛。被称为邪恶的圣经,是很多君主的床头或身上必带书。

2、Common Sense《常识》

(美国)托马斯·潘恩著

常识(Common Sense),由Thomas Paine(托马斯·潘恩)于1776年发表的支持美国独立的小册子,作者在此书中公开提出美国独立革命的问题,并竭力强调革命之后建立共和政体才是该书的宗旨所在。本书一经发表,立刻掀起抢购狂潮,三个月内销售了12万册,改变了每一个人,成了美国独立革命的教科书。战争中美军屡败,士气低落,战局危急,前线作战的潘恩于膝上写下数篇战斗檄文,取名《美洲的危机》,华盛顿命人于军前朗读,士气大振,于1776 年圣诞夜特仑屯战役中大获全胜。

3、The Wealth of Nations《国富论》

(英国)亚当·斯密著

《国富论》(全称《国民财富的性质和原因的研究》)是一部划时代的巨著。它概括了古典政治经济学在形成阶段的理论成就,它最早系统地阐述了政治经济学的各个主要学说,它标志着自由资本主义时代的到来。亚当·斯密也因此被奉为现代西方经济学的鼻祖。

4、An Essay on the Principle of Population《人口论》

(英国)马尔萨斯著

马尔萨斯在《人口原理》从两个抽象前提出发:第一,食物为人类生存所必需;第二,两性间的情欲是必然的,但几乎保持现状;认为在这两者中,人口增殖力比土地生产人类生活资料力更为巨大。

5、Civil Disobedience《不服从论》

(美国)梭罗著

亨利.大卫.梭罗的《不服从论》的刊头词是:“最好的政府是根本不管事的政府。” 这篇论文最早在1849年5月刊于伊丽莎白.皮博迪主编的《美学论丛》上,原名为《对政府的违抗》,后改为《不服从论》。刚发表时,这篇东西并没有引起多大注意,读者很少。但以后的一百多年时间里,它逐步拥有了无数的读者,它的思想影响到了亿万人民的命运。

在《不服从论》中,梭罗以犀利的笔触,通过对当时国家和政府性质的分析,抨击了不合理的纳税制度,揭露了罪恶的奴隶制和专制政体。在当时的历史情况下,梭罗的《不服从论》所体现的革命性是不言而喻的。后人称之为“十九世纪的革命宣言”,“新大陆上的有史以来最高昂的反抗学说”。随着岁月的流逝,它的影响波及全球。

6、Uncle Tom’s Cabin 《汤姆叔叔的小屋》

(美国)斯托夫人著

《汤姆大伯的小屋》,是美国作家哈里特·比彻·斯托(斯托夫人)于1852年发表的一部反奴隶制小说,是19世纪最畅销的小说(以及第二畅销的书,仅次于最畅销的书《圣经》。这部小说中关于非裔美国人与美国奴隶制度的观点曾产生过意义深远的影响,并在某种程度上激化了导致美国内战的地区局部冲突,被认为是刺激1850年代废奴主义兴起的一大原因。在它发表的头一年里,在美国本土便销售出了三十万册。《汤姆叔叔的小屋》对美国社会的影响是如此巨大,以致在南北战争爆发的初期,当林肯接见斯托夫人时,曾说到:“你就是那位引发了一场大战的小妇人。”后来,这句话为众多作家竞相引用。

7、Capital《资本论》

(德国)马克思著

《资本论》,是马克思的著作,是以唯物史观的基本思想为指导,通过深刻分析资本主义生产方式,揭示了资本主义社会发展的规律,同时也使唯物史观得到了科学的验证和进一步的丰富和发展。《资本论》运用唯物史观的观点和方法,将社会关系归结为生产关系,将生产关系归结于生产力的高度,从而证明了社会形态的发展是一个不以人的意志为转移的自然历史过程。

8、The Influence of Sea Power Upon History《海权论·海权对历史的影响》

(美国)马汉著

海权论鼻祖马汉把历史经验上升为一种战略理论——海权论。马汉认为,国家的繁荣、发展和安全都与海权具有密切的关系,海权不仅能够决定海上和陆上战争的胜负,而且可以决定历史的进程。他还指出,海权的强弱取决于地理位置、自然结构、领土范围、人口数量、民族特点、政府性质6方面的因素。

马汉的海权理论深刻影响了20世纪的世界历史。在英国,马汉的书被视为“国家的福音书”;在日本,此书被列为日本海军军官的必读书之一,人手一册;德国皇帝威廉二世这样表达他阅读马汉《海军战略论》一书时的心情:我不只是在阅读这本书,我简直是想把它一口吞食下去……马汉海权理论在特定的时代迎合了一些国家统治者的扩张野心。这些国家通过建立强大的海军,发展海外贸易、开疆拓土、积累资本,最终成为盛极一时的海洋强国。

9、The Geographical Pivot of History《世界历史的地理枢纽》

(英国)麦金德著

《历史的地理枢纽》是西方地缘政治学的奠基之作。前美国图书馆协会主席罗伯特.唐斯认为此书是改变世界历史的16本书之一。本书作者被认为是第一个以全球战略观念来分析世界政治力量的人。《历史的地理枢纽》这篇论文所以能影响世界政治,被人们作出这种或那种评价,是因为麦金德在文章中提出了“心脏地带”的论点。他是第一个以全球战略观念来分析世界政治力量的人。他的观点得到德国纳粹地理学家豪斯霍费尔的赞赏,成为德国地缘政治学的思想来源之一。麦金德后来为自己辩解说:在他宣读这篇论文的时候,“远远在有任何纳粹政党问题之前”。但是,我们知道,思想的传播是不受时间和空间的约束的。

10、My Struggle《我的奋斗》

(德国)希特勒著

《我的奋斗》是由希特勒口授,由其党徒鲁道夫·赫斯执笔撰写的。这本书,在初稿时曾被希特勒取名为《四年来同谎言、愚蠢和胆怯的斗争》,无论是它的理论水平,还是它的逻辑性,都不很高明。但是,它却是世界上闻名的一本书,这本书影响着二战前所有的德国年青人,这是因为它是法西斯头子希特勒的著作,是法西斯主义的理论的最集中的体现,是研究希特勒反动思想的必读之物。

 

自然科学:

11、 De Revolutionibus Orbium Coelestium《天体运行论》

作者:(波兰)哥白尼著

《天体运行论》(De Revolutionibus Orbium Coelestium)又名《试论天体运行的假说》是波兰天文学家哥白尼所著的一本讲述他自己的天文学说的著作。

12、On the Motion of the Heart and Blood in Animals 《心血运动论》

(英国)哈维著

这本书是由英国伟大的生理学家和胚胎学家威廉·哈维于1628年公开发表的。这本书的出版震惊了当时的医学界和生理学界,它的观点从根本上推翻了统治人们头脑上千年的关于心脏运动和血液运动的经典观点,提出血液是循环运行的,心脏有节律的持续搏动是促使血液在全身循环流动的动力源泉。

13、Philosophiae Naturalis Principia Mathematica (Mathematical Principles of Natural Philosophy) 《自然哲学之数学原理》

(英国)牛顿著

《自然哲学的数学原理》是第一次科学革命的集大成之作,被认为是古往今来最伟大的科学著作,它在物理学、数学、天文学和哲学等领域产生了巨大影响。在写作方式上,牛顿遵循古希腊的公理化模式,从定义、定律(公理)出发,导出命题;对具体的问题(如月球的运动),他把从理论导出的结果和观察结果相比较。全书共分五部分,首先“定义”,这一部分给出了物质的量、时间、空间、向心力等的定义。第二部分是“公理或运动的定律”,包括著名的运动三定律。接下来的内容分为三卷。前两卷的标题一样,都是“论物体的运动”。第一卷研究在无阻力的自由空间中物体的运动,许多命题涉及已知力解定受力物体的运动状态(轨道、速度、运动时间等),以及由物体的运动状态确定所受的力。第二卷研究在阻力给定的情况下物体的运动、流体力学以及波动理论。压卷之作的第三卷是标题是“论宇宙的系统”。由第一卷的结果及天文观测牛顿导出了万有引力定律,并由此研究地球的形状,解释海洋的潮汐,探究月球的运动,确定彗星的轨道。本卷中的“研究哲学的规则”及“总释”对哲学和神学影响很大。

《自然哲学的数学原理》无论从科学史还是整个人类文明史来看,牛顿的《自然哲学的数学原理》都是一部划时代的巨著。

14、The Origin of Species《物种起源》

(英国)达尔文著

达尔文(Charles Robert Darwin, 1809 – 1882)论述生物进化的重要著作,出版于1859年11月24日。该书大概是19世纪最具争议的著作,其中的观点大多数为当今的科学界普遍接受。在该书中,达尔文首次提出了进化论的观点。他使用自己在1830年代环球科学考察中积累的资料,达尔文试图证明物种的演化是通过自然选择(天择)和人工选择(人择)的方式实现的。

15、The Interpretation of Dreams《梦的解析》

(奥地利)弗洛伊德著

梦的解析(德语:Die Traumdeutung)又叫做《释梦》,心理学的经典书籍,是西格蒙德·弗洛伊德的一本著作,第一版出版于1899年11月。该书开创了弗洛伊德的“梦的解析”理论,被作者本人描述为“理解潜意识心理过程的捷径。”该书引入了本我概念,描述了弗洛伊德的潜意识理论,用于解释梦。

根据弗洛伊德的观点,梦都是“愿望的满足”—尝试用潜意识来解决各部分的冲突(在后来的《超越快乐原则》中,弗洛伊德认为梦并不是显示愿望满足。)。不过,由于潜意识中的信息不受拘束,通常让人难堪,潜意识中的“稽察者”不允许它未经改变就进入意识。在梦中,潜意识比清醒时放松了此项职责,但是仍然在关注,于是潜意识被扭曲其意义,以通过审查。同样,梦中的形象通常并非它们显现的样子,按照弗洛伊德所说,需要用潜意识的结构进行更深的解释。

16、Relativity: The Special and General Theory《相对论原理》

(德国)爱因斯坦著

爱因斯坦是德裔美国物理学家(拥有瑞士国籍),思想家及哲学家,犹太人,现代物理学的开创者和奠基人,相对论——“质能关系”的提出者,“决定论量子力学诠释”的捍卫者(振动的粒子)——不掷骰子的上帝。 1999年12月26日,爱因斯坦被美国《时代周刊》评选为“世纪伟人”。

点评:作者提出这16本书,是用来阐明作为人类文化和思想积累的书籍的巨大作用,并不是说书籍可以改变世界或者改变历史的书只有这些。

在学术史上,这里的大多数书籍都具有某种继往开来的意义。同时又往往是针对着一个时代文化中出现的某一重大历史性问题而写作的。因此书籍一出版,就立即获得了巨大的影响力。

这十六本书的作者中,有四位是美国人(潘恩、梭罗、斯杜伊夫人、马汉),六位是英国人(哈维、斯密、马尔萨斯、达尔文、麦金德),三位是德国人(马克思、爱因斯坦、希特勒),还有一位意大利人(马基雅弗利),一位波兰人(哥白尼)和一位奥地利人(弗洛伊德)。这些名字中的多数,为他们的民族增添了光彩。但也有个别人(如希特勒)遗臭千古。同时我们又可以注意到,在近代资本主义史上一度处在经济政治领先地位的英国,在学术思想上也一直处于领先的地位。

这些书籍就篇幅来说,虽然不乏洋洋大观的宏篇巨制,但也不乏短小精悍的篇章。影响人类心灵和历史的著作,未必一定总是长篇大论。而就内容来说,这些书大多数内容艰深,绝非易读之书。它们之所以深入于时代,影响了世道人心,主要是由于书中的新观念,深刻地针对着一代人类精神文化中必须面对的某些重大问题。
就写作时间来说,这些书籍也各不相同。哥白尼写《天体运行》,用去了三十年的漫长时光。虽然他不见得每天都在写作,可是在那三十年中,他却几乎每天都在观测天空,思考和计算着与天体运行有关的问题。斯密写《国富论》、达尔文写《物种起源》和马克思写《资本论》,在时间上有一种巧合——这三本书都写了十七年。但马基雅弗利的《君主论》只写了六个月。牛顿的《自然哲学的数学原理》——这是为近代经典物理学奠基的伟大著作,也只写了一年半。至于潘恩的《常识》,甚至只用三个多月就写成了。

写作时间上之所以长短悬殊,也许与以下因素有关。许多科学家如哥白尼、牛顿、哈维和达尔文,在写书之前,都对自己将提出的理论持极其审慎的态度。在未经过大量事实的检验,使理论反复彻底地得到验证之前,他们或拒绝将他们的理论写成书,或不愿将已写出的著作付印。此外,也有些书籍在当世属于“离经叛道”之作,因此作者写成后不敢草率出版,怕引起批封,遭到政治和宗教当局的查禁和迫害。
在写作年龄方面,这些作者中最年轻的是爱因斯坦。他的代表作出版时他只有26岁。最年老的是哥白尼,他在临终时才将著作付印,当时他已年届古稀。其他几位作者出版他们代表作的年龄都在35—55 岁之间。由此可见,这段时间可能是人生中最富有创造力和表现力的黄金年龄期。

最后,还有一个特点是值得引起人们注意的,这十六本书的大多数作者,都是在自然科学和社会科学思想上具有革新性和创造性的人物。他们打破束缚一个时代思想界的那种陈陈相因的平庸气氛,而以一种勇锐的创新精神,发明了独特的理论,形成了崭新的风格,并以此而深深震撼了一个大时代的心灵。当然,这十六本书并没有、也不可能概括近代思想史上曾深刻影响人类精神的那些伟大著作的全部——这个选本只能代表作者本人的一家之言。而就学术价值来看,入选的十六本书也并非都是促进人类文明发展、科学进步的有益著作(例如希特勒的书)。这是由于选者所着眼的选取标准,并不一定是好书,而只是曾对近代人类历史的某一时期产生了深刻影响的书。

作为一种比较和参考,我们也不妨指出,在罗伯特·唐斯教授之前,已有许多人尝试评选出影响历史的书目

1929年,美国学者克雷(M.Cowley)与史密斯(B.Smith)就曾以公众评选的方式评出了十二本对美国文化影响巨大的书。它们是:

1 弗洛伊德:《梦的解释》

2 亚当斯:《爱的教育》

3 杜纳:《美国历史上的边疆》

4 森摩纳:《社会传统》

5 魏布兰:《产业论》

6 杜威:《逻辑研究》

7 鲍亚士:《原始心灵》

8 贝尔德:《美国宪法的经济解释》

9 理察德:《文学批评原理》

10 巴林敦:《美国思想》

11 列宁:《国家与革命》

12 斯宾格勒:《西方的没落》

1945年,英国学者西波(H.Shipp)也评选了十本对人类历史影响最大的书。它们是:

1 《圣经》

2 《理想国》(柏拉图)

3 《古兰经》

4 《上帝之城》(圣奥古斯丁)

5 《神曲》(但丁)

6 《戏剧集》(莎士比亚)

7 《天路历程)(班扬)

8 《为英国人民呼吁》(密尔顿)

9 《物种起源》(达尔文)

10 《资本论》(马克思)

但在这些书目中,我们可以注意到都存在明显的西方文明中心论倾向。例如对中国的历史名著,还从来没有被收入过。其实,在我们的名著之林中,也是不乏曾深刻影响过中国历史,以至世界文化发展的书籍的,例如《孙子兵法》与《道德经》。

附:《改变世界的书》写作缘由

1956年,美国人罗伯特·唐斯所著《改变世界的书》问世。这本仅200页的小书创造了一个出版奇迹,它6次再版,被翻译成13种文字,成为波及全球的畅销书。之后,唐斯再接再厉,相继出版了《改变美国的书》《现代思想的塑造者》等多种同题材的书。时至今日,那些在书名中嵌入“改变”“影响”“塑造”等词汇的“书之书”,基本上是在步唐斯的后尘。

国内有学者将唐斯的这些书称为“影响书目”,即通过探讨某种书对人类文明史的影响力大小,遴选出若干经典,将其推荐给读者,以促进大众阅读。显然,从唐斯著作的发行量来看,是达到了这个效果。然而,这却不是唐斯写作《改变世界的书》的动机。身为图书馆馆长的唐斯之所以推出此书,是为了向当时甚嚣尘上的“图书消亡论”进行反击。

唐斯1928年毕业于哥伦比亚大学,之后,担任过北卡罗来纳大学和纽约大学的图书馆馆长。从1943年起,他担任伊利诺伊大学图书馆馆长,一直干了28年。1952年至1953年,他被推选为美国图书馆协会的主席。在大学图书馆馆长的职位上一路走来,一些不期而遇的事引起了他的注意。唐斯在其自传中回忆道:
“我时常听到一些令人不快且根本不能接受的观点,诸如:书将失去大众,书将被其他的传播方式替代,书已成为过时的东西。鼓吹这些论调的末日预言家,代有其人。”

面对形形色色的“图书消亡论”,唐斯开始研究书对人类历史和人类文明的影响,试图通过揭示书的力量,来证明书的永恒。

就在他默默地研究时,一个偶然的机会促使他站起来说话了。有一次,他聆听了一位著名生理学家的演讲,题目是“生理学中的梦呓”。演讲者批驳了当时生理学界流行的一些天方夜谭似的“学术观点”,将这些观点称之为Horsefeathers,意思就是胡话或者梦呓。唐斯听完这个演讲后,大受触动。在他所身处的图书馆事业中,“图书消亡论”的梦呓不是也在四处蔓延吗?更为严重的是,在这些梦呓的影响下,一些图书馆的上级部门削减了图书经费,甚至认为图书馆的藏书量多一点或少一点没有什么区别。当时,唐斯正担任美国图书馆协会的主席,出于职业的使命感,他不得不站起来,发出自己的声音。

唐斯精心准备了一个演讲稿,题目是“当前图书馆事业中的一些迷乱与梦呓”,开始在多个场合发表演讲。在演讲稿里,他首先列举了“图书消亡论”者的五花八门的观点,指出了这些论调对图书馆事业的负面影响。演讲稿的主体内容,是他多年对书的影响力的研究成果。于是,在五十多年前的美国图书馆界,就回响起了这样的声音:

“书非常重要吗?书真的不可或缺吗?我的回答是:书一直是,而且依然是我们全部文化与文明中最重要的力量……让我们仔细思量一下吧!马丁·路德的书是如何促成了新教革命;潘恩的《常识》在北美殖民地有多大的发行量,又是如何点燃了独立战争;斯托夫人的《汤姆叔叔的小屋》是如何触发了南北战争;马克思的《资本论》是如何影响了苏联社会主义革命以及其他国家的革命运动……”

后来,唐斯遇到了新美国图书馆出版社的负责人,并与其商谈,打算以他的演讲稿为底本,写一本主题相同,但内容更加充实的书。他的想法得到了这位负责人的赞同。1956年,《改变世界的书》平装本由新美国图书馆出版社出版,精装本由美国图书馆协会出版。值得注意的是,正式出版的书和原来的演讲稿是有所不同的。由于书是面向大众的,因此,书中隐去了图书馆业内的一些话题,包括对“图书消亡论”的批驳。直到1984年,唐斯在其自传中,才以“书的力量”为题,专门回忆了当时的写作背景。

《改变世界的书》平装本出版后,发行量达到几十万册,精装本在美国图书馆协会的图书销售排行榜上也高居前列。以中国为例,1968年,台湾纯文学出版社以“改变历史的书”为题出版了中译本。1987年,上海文化出版社以“影响世界历史的16本书”为题出版了中译本。桃李无言,下自成蹊,虽然唐斯在他的书中没有言及“图书消亡论”,但是这本书以其销售奇迹充分证明了书的伟大力量,给了那些预言图书消亡的人以掷地有声的回应。

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